Viktoria Azarenka yllätti Serena Williamsin – paineli US Openin finaaliin

Turnauksessa sijoittamaton Azarenka voitti välierässä kolmossijoitetun Yhdysvaltojen Serena Williamsin kolmen erän trillerissä. AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Valko-Venäjän Viktoria Azarenka kohtaa Japanin Naomi Osakan tenniksen Yhdysvaltain avointen kaksinpelin finaalissa lauantaina.

Turnauksessa sijoittamaton Azarenka, 31, voitti välierässä kolmossijoitetun Yhdysvaltojen Serena Williamsin, 38, kolmen erän trillerissä. Azarenka vei parituntisen ottelun numeroin 1–6, 6–3, 6–3.

2010-luvun alun huippupelaaja Azarenka on viimeksi pelannut grand slam -turnauksen välierässä vuoden 2013 US Openissa edeten finaaliin. Voiton finaalissa vei tuolloin Williams.

– Olen niin kiitollinen tästä mahdollisuudesta, Azarenka sanoi.

Hän ei ollut koskaan aikaisemmin voittanut Williamsia grand slam -turnauksessa.

Azarenka sai lapsen vuonna 2016. Sen jälkeen hänen uraansa on varjostanut lapsesta käyty huoltajuusriita, uutistoimisto AFP kertoo. Hän on nyt noussut maailmalistalla sijalle 27.

Williams puolestaan oli jo yhdettätoista kertaa peräkkäin Yhdysvaltain avointen välierässä. Hän olisi tavoitellut finaalissa uransa 24:ttä kaksinpelin grand slam -voittoa. Williams on maailmanlistalla kahdeksantena.

Osaka voitti odotetusti Bradyn

Osaka, 22, selvitti tiensä finaaliin aiemmassa, perjantaina aamuyöllä Suomen aikaa pelatussa ottelussa. Hän voitti odotetusti välierässä Yhdysvaltojen Jennifer Bradyn. Turnauksessa neljänneksi sijoitettu Osaka voitti 28. sijalle rankatun Bradyn luvuin 7–6 (7–1), 3–6, 6–3.

Osaka on voittanut Yhdysvaltain avoimet aiemmin kerran, vuonna 2018.

25-vuotiaalle Bradylle välieräpaikka oli uran ylivoimaisesti suurin saavutus. Maailmanlistan sijalla 41 oleva Brady onnistui venyttämään parituntisessa ottelussa ensimmäisen erän katkaisupeliin ja voittamaan toisen erän.

Maailmanlistalla yhdeksäntenä olevalle Osakalle ottelun voitto oli kymmenes putkeen.

– Halusin karanteenin jälkeen pitää mieleni myönteisenä ja olla välittämättä siitä, voitanko vai häviänkö, Osaka sanoi.

Hän kehui myös New Yorkissa pelattavan arvoturnauksen tunnelmaa.

– Pidän New Yorkia tavallaan toisena kotinani. Rakastan tätä tunnelmaa. Vaikka yleisö harmi kyllä puuttuu, tämä kenttä sopii minulle erittäin hyvin, Osaka kuvaili.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut