Suomi ratkaisi MM-pronssiottelun kolmannessa erässä – "Kapteeni Lundell teki maalit silloin kuin piti"

Suomelle nuorten MM-pronssi on harvinainen mitali, sillä edellinen tuli vuonna 2006. AFP / LEHTIKUVA

Petteri Ikonen / STT

Suomen alle 20-vuotiaiden miesten jääkiekkomaajoukkue voitti MM-pronssiottelussa Venäjän maalein 4–1. Suomi ratkaisi pelin päätöserässä, kun Mikko Petman ohjasi Eemil Viron laukauksesta 2–1-johdon erän alussa. Anton Lundell ja Juuso Pärssinen osuivat vielä lopussa.

– Maistuu todella hyvälle. Olen ylpeä siitä, mitä saatiin aikaan. Alku oli hankala, ja eilinen ilta oli tosi vaikea, päävalmentaja Antti Pennanen viittasi TV5:n haastattelussa katkeran välierätappion käsittelyyn.

– Miten taas tultiin mukaan peliin. Kovaluonteisia pelaajia.

Lundell vastasi toisessa erässä Suomen tasoituksesta.

– Kapteeni Lundell teki maalit silloin kuin piti, Pennanen kehaisi pronssiottelun kahden maalin miestä.

– Haluan kiittää myös valmennustiimiä, miten saatiin erikoistilanteet toimimaan, päävalmentaja summasi kisaurakkaa.

Yli neljän vuoden matka

Takana oli neljän viikon jakso, johon mahtui viikko pienryhmäharjoittelua karanteenimaisissa olosuhteissa, matkatavaraongelmien sävyttämä lento Pohjois-Amerikkaan, neljä päivää yksin eristyksissä, muutama yhteinen valmistava harjoitus, kutistunut harjoitusottelurupeama ja taistelu arvokilpailumitaleista.

Lundell ja Piiroinen nostivat esiin neljää viikkoa pidemmän taipaleen merkityksen.

– Joukkueessa on jätkiä, jotka olen tuntenut 14–15-vuotiaasta saakka. Näiden 4–5 vuoden aikana olemme ehtineet pelaamaan monta ottelua yhdessä. Uusia jätkiä on tullut mukaan, tosi hyviä persoonia. Kaikki olivat mukana tässä jutussa, Lundell paalutti.

– Tämä ei alkanut tänä vuonna vaan monta vuotta sitten, Piiroinen komppasi.

Venäjä hallitsi avauserää, ja Ilja Safonov vei punakoneen johtoon. Tuon jälkeen Suomen maalivahti Kari Piiroinen (28 torjuntaa) ei ollut enää yllätettävissä. Myös Venäjän Jaroslav Askarov torjui 28 laukausta.

– Olen erittäin ylpeä. Haluan kiittää kaikkia pelaajia, joukkueen taustaryhmää ja valmentajia. Pelasimme hyvän ottelun Yhdysvaltoja vastaan (välierässä). Tänään meillä oli suunnitelma. Vielä yksi ottelu, Pennanen sanoi.

Yhdysvallat vei kullan

Maailmanmestaruuden vei Yhdysvallat, joka voitti loppuottelussa kisaisäntä Kanadan maalein 2–0 ja juhli viidettä ikäluokan maailmanmestaruuttaan. Yhdysvallat nousi nyt Suomen rinnalle mestaruuksien määrässä. Edellisen kerran Yhdysvallat voitti mestaruuden vuonna 2017.

Maalivahti Spencer Knight oli Yhdysvaltojen sankari ja nollasi vastustajan 34 torjunnalla. Alex Turcotte teki ottelun avausmaalin ensimmäisessä erässä ja alisti Kanadan tappiolle ensimmäistä kertaa Edmontonissa pelatun turnauksen aikana.

Suomen nousu palkittiin

Suomelle nuorten MM-pronssi on harvinainen mitali, sillä edellinen tuli vuonna 2006. Suomi hävisi edelliset pronssiottelunsa 2012 ja 2020. Edmontonin-kisoissa Suomi saavutti kaikkiaan seitsemännen pronssinsa. Maailmanmestaruuksia Suomella on viisi ja MM-hopeita neljä.

– Äärettömän siistille tuntuu. Tulimme hakemaan kultaa. Emme saaneet sitä, mutta jotain saimme kotiin, Lundell pyöritteli.

Nuoret Leijonat kukisti venäläisjoukkueen, joka osallistui marraskuussa Helsingissä miesten EHT-turnaukseen ja möyhensi siellä Suomen A-maajoukkueen 6–2.

Edmontonissa pelatussa nuorten MM-pronssiottelussa Igor Larionovin suojatit johtivat Suomea avauserän jälkeen, mutta eivät kestäneet Suomen kahden viimeisen erän vyöryä.

– Toisessa ja kolmannessa erässä pääsimme rullaamaan omaa peliä, ja vastustaja tippui kyydistä. Lopussa puolustimme hyvin, Lundell kertoi.

Suomi voitti alkusarjassa Saksan 5–3, Sveitsin 4–1 ja Slovakian 6–0, mutta hävisi Kanadalle 1–4. Puolivälierässä Suomi nousi Ruotsia vastaan 0–2-tilanteesta 3–2-voittoon. Välierässä Suomi nousi Yhdysvaltoja vastaan 1–3-tilanteesta tasoihin, mutta taipui 3–4. Pronssiottelussa vaadittiin jälleen nousu.

– Kolmessa viimeisessä ottelussa nousimme tasoihin, ja kaksi niistä voitimme. Se kertoi joukkueen panoksesta ja siitä, miten se tuotiin esiin, Lundell sanoi.

Yhdysvallat-ottelun loppu sisuunnutti Suomen.

– Esitimme hyvän nousun myös Yhdysvaltoja vastaan, ja tulos oli iso pettymys. Halusimme sen jälkeen voittaa tämän pelin, Lundell jatkoi pronssiottelun jälkeen lehdistötilaisuudessa.

Mitalienkin jakaminen onnistui

Pronssiottelun päätteeksi Lundell jakoi jäällä mitaleja. Seremoniat olivat tavallista suppeammat, mutta ikimuistoisemmat.

– Meillä oli aamulla palaveri. Siellä minulle sanottiin, että jos voitamme, menen jakamaan mitaleja. Totta kai suostuin. Se oli yksi seikka lisää uutta ja erikoista, Lundell tuumi.

Uutta ja erikoista Edmontonissa todella oli tarjolla. Yli neljä vuotta kestäneellä maajoukkuetaipaleella viimeiset neljä viikkoa olivat ehkä pisimmät itsenäisyyspäivänä alkaneesta karanteenista lähtien.

– Tämä oli uusi kokemus kaikille. Ensimmäisellä erätauolla juttelimme, että vielä on 40 minuuttia edessä, jätetään kaikki kentälle ja otetaan pikku muisto himaan, Piiroinen avasi.

Suomeen paluu ei tapahdu paraatiovista vaan tiedossa on muun muassa koronavirustestejä.

– Muistatko aikataulun? pelaajat kyselivät toisiltaan.

– Huomenna kahdeksalta aamulla (Edmontonin aikaa) lähtee bussi. Katsotaan mitä joukkue keksii, Piiroinen myhäili paikallista aikaa tiistai-iltana.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut