Heikki Löfmanin urheilukolumni: Leijonakapteeni Mikko Koivun jäähyväissanomaan kätkeytyy äärimmäisen tärkeä viesti koko suomalaiselle joukkueurheilulle

Heikki Löfman

Leijonakapteeni Mikko Koivu ilmoitti tiistaina uransa päättymisestä. Samalla päättyi suomalaisittain poikkeuksellisen ikäluokan NHL-taival, sillä Koivu oli viimeinen sinivalkea "kultainen kasikolmonen", joka pelasi Pohjois-Amerikan kaukaloissa.

Koivun kanssa saman vuosiluokan suomalaispelaajista NHL:ään varattiin ensimmäisen kierroksen kärkipäässä Kari Lehtonen, Joni Pitkänen ja Tuomo Ruutu. Upean NHL-uran ikäluokan pelaajista pelasi myös Jussi Jokinen, joka jatkaa pelejään Kärpissä.

Koivu pelasi NHL:ssä 16 vuotta ja yli tuhat ottelua. Minnesota Wildissa mies oli kapteeni yli vuosikymmenen ajan ollen seurahistorian merkittävin pelaaja lähes kaikilla tärkeillä mittareilla mitattuna – niin jäällä kuin sen ulkopuolellakin.

Maajoukkueessa Koivu kipparoi Suomen maailmanmestaruuteen 2011. Lisäksi hän saavutti Leijona-paidassa kaksi MM-hopeaa ja kaksi MM-pronssia, olympiahopeaa ja -pronssia sekä maailmancup-hopeaa 2004.

Allekirjoittanut kohtasi Mikko Koivun ensimmäisiä kertoja jo A-nuorten SM-finaaleissa keväällä 2000. Koivun TPS taipui tappioon, mutta teki sen niin kuin Koivu operoi läpi koko uransa: rehdisti peliä ja tulosta kunnioittaen.

Myöhemmin toisella niin sanotusti riitti ja toisella ei – kaksikosta vain Koivu ylsi pelaajana NHL:ään, jossa polkumme kohtasivat viimeksi muutama vuosi sitten työskennellessäni NHL-toimittajana. Myös tuolloin Koivu oli pelille rehti keskellä Wildin hankalaa jaksoa: "Tämä ei vain riitä", kuului sanoma.

Ei jossia, ei muttia. Tekosyitä Koivu ei etsinyt koskaan.

Ei jossia, ei muttia. Tekosyitä Koivu ei etsinyt koskaan.

Viimeisen kerran – pelaajana – Koivu oli pelille, itselleen ja joukkueelleen rehti tiistaina sanoessaan, ettei ole päässyt sille tasolle, jolla voisi auttaa joukkuetta.

Koivun peliuran jäähyväissanomaan kätkeytyy kaikkien joukkuepallopelien suurin lainalaisuus, mikä on äärimmäisen tärkeää muistaa aikakaudella, jolloin suomalaisessakin joukkueurheilussa liian moni asia nivotaan vain ja ainoastaan supertähtikulttiin.

Mikko Koivulle joukkue tuli aina ensin.

Kirjoittaja on Keski-Uusimaan urheilutoimittaja.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut