Nadal välieriin nelituntisen kamppailun päätteeksi: "Oli tosi rankkaa"

Espanjalainen tennissuuruus Rafael Nadal on kahden voiton päässä ennätysmäisestä 21. grand slam -voitosta. Kuudenneksi sijoitettu Nadal raivasi tiensä kauden ensimmäisen grand slam -turnauksen Australian avointen välieriin, kun kanadalainen Denis Shapovalov kaatui viidessä erässä ja yli neljässä tunnissa.

Nadalille välieräpaikka on uran seitsemäs Australian avoimissa. Hän on voittanut turnauksen kerran, vuonna 2009.

– Oli tosi rankkaa. Denis pelasi hienosti. Hän on hyvin lahjakas, hyvin aggressiivinen ja hänen syöttönsä kulki. Upeaa olla semifinaaleissa, 35-vuotias Nadal totesi 13 vuotta häntä nuoremman Shapovalovin taivuttua ratkaisuerässä 6–3.

Nadal jakaa 20 voitollaan kaikkien aikojen slam-voittojen tilaston kärkipaikkaa kahden suuren kilpakumppaninsa Novak Djokovicin ja Roger Federerin kanssa. Djokovic joutui sivuun Australian avoimista kohutun rokotusepisodin myötä, ja Federer on tällä hetkellä loukkaantuneena.

Viime kaudella jalkavamman ja koronaviruksen kiusaamana ollut Nadal taisteli puolivälieränsä voitokkaasti, vaikka maha vaivasikin.

– Mahassa ei tuntunut hyvältä. Otin joitain tabletteja ja yritin parantaa oloa, Nadal kuvaili.

Shapovalov nousi komeasti kahden tappioerän jälkeen vielä taistelemaan voitosta. Välieräpaikan kuitenkin karattua kiivas kanadalainen läimäisi mailansa kenttään, ja tunteet olivat pinnassa aiemminkin. Shapovalov ehti syyttelemään tuomari Carlos Bernardesia "korruptoituneeksi", kun tämä ei puuttunut syöttövuorollaan tutusti aikaa syöttöjen välissä käyttäneen Nadalin hidasteluun.

– Katsoit kelloa jo ajat sitten, eikä hän (Nadal) ole vieläkään valmis pelaamaan. Sinun on annettava varoitus, Shapovalov valitti tuomarille.

– Hän ei ole valmis pelaamaan, Bernardes vastasi.

– Vitsailetko? Olette kaikki korruptoituneita, puuskahti Shapovalov.

Nadal havahtui kysymään mikä on vialla, ja pelaajat rauhoittivat tilanteen keskustelemalla hetkisen verkolla.

Kärkisijoitettu Barty helposti välieriin

Naistenniksen maailmankärki Ashleigh Bartylla on yhä saumaa tuoda Australian avointen naisten kaksinpelivoitto turnauksen järjestäjämaahan, pitkästä aikaa. Barty eteni grand slam -turnauksen välieriin helposti ja vakuuttavasti, kun turnauksen 21. sijoitettu yhdysvaltalainen Jessica Pegula kukistui hieman yli tunnissa 6–2, 6–0.

– Varma suoritus, oli hauskaa. Olen kasvanut ihmisenä, olen kasvanut pelaajana, tunnen olevani valmiimpi tennispelaaja, Barty sanaili viitaten ensimmäiseen kotiturnauksensa välieräpaikkaan vuonna 2020.

Barty ei ole vielä menettänyt erääkään turnauksessa. Välierässä hän kohtaa maailmanlistalla 51:ntenä olevan amerikkalaisen Madison Keysin, joka yllätti nelossijoitetun tshekin Barbora Krejcikovan 6–3, 6–2. Keysille paikka välierässä on grand slam -uran viides ja Australiassa ensimmäinen sitten vuoden 2015.

Viimeisin australialainen naisten kaksinpelivoittaja Australian avoimissa on Chris O'Neil, joka juhli Melbournessa turnausvoittoa 1978.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut