Olympiavälierään latautuva Björninen valmis pelaamaan mihin aikaan tahansa

Suomen miesten jääkiekkomaajoukkue yrittää edetä loppuotteluun kolmansissa arvokilpailuissa peräkkäin, kun Leijonat kohtaa perjantain olympiavälierässä Slovakian. Pekingissä jo lounasaikaan pelaaminen ei haittaa keskushyökkääjä Hannes Björnistä.

– Minulle ei ole mitään väliä, mihin aikaan pelaamme. Kello kahdentoista peli on oikein hyvä meille. Silloin kun kiekko tippuu, olemme valmiita, hän kertoi torstain lyhyen jääharjoituksen jälkeen.

Pelicansia vuosia liigajäillä edustanut lahtelaiskasvatti on jättänyt kellon tuijottamisen vähemmälle tällä kaudella. Useilla aikavyöhykkeillä pelattavassa itäliiga KHL:ssä liialla miettimisellä muutenkin saisi päänsä kipeäksi.

Björninen on viihtynyt Jokereissa, jonka pelaajista myös Niklas Friman, Petteri Lindbohm, Marko Anttila ja Iiro Pakarinen pääsivät olympialeijoniin.

– Kausi on tuntunut tosi hyvältä. Sarja on minulle uusi, mutta on ollut hienoa pelata KHL:ää, Björninen sanoi.

Arki on melko samanlaista pelasi hän Lahdessa tai Helsingissä.

– Ihan sama missä asuu. Harjoittelun ja pelien merkeissä aika on mennyt. Vapaa-aika on mennyt palautumiseen.

Yhteispeli sujuu

Erojakin on. Pelicans taittoi matkansa linja-autolla ja palasi hyppyrimäkien ja radiomastojen juurelle vieraspelien jälkeen. Jokereissa vieraskiertueet ovat pitkiä ja tehdään lentokoneella.

– Tietysti suurin ero on matkustus. On sen huomannut (palautumisessa), mutta se on mennyt hyvin, ja olen päässyt sisään sarjaan. Syksyllä pelasimme joka toinen päivä. Silloin oli lähinnä pelaamista ja palautumista. Täytyi pitää itsestä huolta. Sellaista se arki on.

Björninen nousi maajoukkueluotsi Jukka Jalosen luottomieheksi viime kevään MM-kilpailuissa, joissa hän johti nelosketjua laidoillaan Anttila ja Saku Mäenalanen.

– Ajattelemme samalla tavalla pelistä ja teemme kovasti töitä. Yritämme pelata tiiviisti, yhtenäisesti ja puolustaa kovaa. Yritämme myös hyökätä ja pysyä kiekossa, keskushyökkääjä luonnehti.

Pekingissä Anttila oli sivussa avausottelusta, mutta toisesta lähtien trio on ollut yhdessä. Ensisijainen tehtävä on puolustaminen, mutta paikan tullen pelaajat ovat valmiita tehoilemaan. Puolivälierässä Sveitsiä vastaan Björninen tarjoili syötön Anttilan täysosumaan.

– Alussa oli vähän haastavaa, mutta nyt on lähtenyt kulkemaan paremmin. Viime peli tuntui tosi hyvältä. Tästä on hyvä jatkaa.

Vauhdikas ja suoraviivainen

Kevään 2019 maailmanmestaruuden ja viime kevään MM-hopean jatkoksi Leijonat janoaa mitalia Pekingistä. Suomi voitti Slovakian jo alkusarjan avausottelussa 6–2, mutta Björninen tietää, ettei vastustaja ole pelkkä suupala.

– Varmasti Slovakia kamppailee ja luistelee kovaa. Se on vauhdikas ja suoraviivainen joukkue.

Jalonen ei suostu ottamaan välierän suosikin viittaa Suomen harteille.

– Menemme pelaamaan peli kerrallaan. Sillä asetelmalla ei ole mitään merkitystä, kuka on ennakkosuosikki ja kuka altavastaaja.

– Edellisessä kohtaamisessa annoimme liikaa paikkoja. Nyt ei ole niin paljon varaa sellaiseen.

Björninenkin painotti keskittymisen merkitystä eikä vielä ajatuksissaan sovittele olympiamitalia MM-hopean viereen palkintohyllyssään. Silti hän tietää, että Suomella on hyvät mahdollisuudet.

– Totta kai se auttaa, kun on paljon tuttuja jätkiä ja tiedämme, miten pelataan. Yritämme koko ajan parantaa omaa pelaamista, ottaa voiton ja mennä finaaliin.

Mainos: LähiTapiola Uusimaa

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut