Tutkimus: Fossiilisten polttoaineiden saasteet aiheuttivat lähes viidenneksen maailman kuolemista

Esimerkiksi Kiinan pääkaupunki Peking kärsii usein ilmansaasteista. Kiina on maailman kärkeä saasteiden vuosittain aiheuttamien kuolemien määrässä. Greg Baker / AFP
Niklas Pelkonen

Niklas Pelkonen

Fossiilisista polttoaineista peräisin olevat saasteet aiheuttivat noin 8,7 miljoonan ihmisen ennenaikaisen kuoleman vuonna 2018, kertoo tuore tutkimus.

Lukema vastaa noin viidesosaa koko globaalin aikuisväestön vuosittaisesta kuolleisuudesta. Polttoaineiden saasteisiin kuoli vuodessa suurempi määrä ihmisiä kuin tupakoinnin aiheuttamiin sairauksiin ja malariaan yhteensä.

Asiasta kertoo muun muassa brittilehti The Guardian.

Eniten saasteiden aiheuttamia kuolemia löytyi maista, joissa fossiilisten polttoaineiden käyttö on yleisintä. Tutkimuksen mukaan lähes joka kolmas kuolema Itä-Aasiassa ja Kiinassa johtui hiilen, kaasun ja öljyn aiheuttamista hiukkasista. Euroopassa ja Yhdysvalloissa saasteiden takia menehtyi yli 10 prosenttia kaikista kuolleista.

Puolet kaikista fossiilisten polttoaineiden saasteiden aiheuttamista kuolemista tapahtui Kiinassa ja Intiassa. Etelä-Amerikassa ja Afrikassa kuolinluvut olivat merkittävästi matalampia.

Tutkimuksen toteuttivat yhteistyössä Harvardin yliopiston, Birminghamin yliopiston, Leicesterin yliopiston ja University College Londonin tutkijat. Tutkimuksessa löydettiin todisteita ilmansaasteiden yhteydestä esimerkiksi sydän- ja hengitystiesairauksien syntyyn sekä näön heikkenemiseen. Tutkimuksen tulokset julkaistiin Environmental Research -tiedejulkaisussa.

Valtaisat kuolinluvut yllättivät jopa tutkimuksen tekijät.

– Olimme aluksi hyvin epävarmoja saamistamme tuloksista niiden järkyttävyyden takia, yksi tutkimuksen tekijöistä, University College Londonin maantieteilijä Eloise Marais kertoo The Guardianin mukaan.

– Mitä enemmän tutkimme saasteiden vaikutuksia, sitä enemmän niitä löydämme.

Nyt raportoidut kuolinluvut ovat korkeampia kuin aiemmissa fossiilisten polttoaineiden vaikutuksia tarkastelleissa tutkimuksissa. Esimerkiksi lääketieteeseen erikoistuneen aikakauslehti Lancetin vuonna 2019 julkaisemassa laajassa raportissa saasteiden, pölyn ja maastopalojen aiheuttaman savun todettiin aiheuttavan maailmanlaajuisesti yli neljä miljoonaa vuosittaista kuolemaa.

Uudessa tutkimuksessa hyödynnettiin ilmastokemiallista 3d-mallia, joka pystyy erottamaan tarkemmin erilaiset saasteet ja niiden lähteet. Aiemmissa tutkimuksissa on käytetty lähinnä satelliittien keräämiä tietoja ja maanpinnan havaintoja.

Tutkijoiden mukaan ilman fossiilisten polttoaineiden päästöjä maailman väestön keskimääräinen eliniän odote kasvaisi yli vuodella.

Eniten saasteiden terveyshaitat vaikuttavat lapsiin, vanhuksiin, pienituloisiin, rodullistettuihin ja kaupunkialueella eläviin, tutkijat muistuttavat.

Kommentoi

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut